Esta noche Cavaliers vs Warriors por cuarto año consecutivo

Los Cleveland Cavaliers son considerados como el equipo con mayores probabilidades de perder las Finales de la NBA. Antes del Juego 1 a celebrarse este jueves, las casas de apuestas favorecen a los Golden State Warriors por 12 puntos por encima de los visitantes Cavaliers. Según la data de ESPN Stats & Information, esto empata al Juego 1 de las Finales de 2001 (con Los Ángeles Lakers favorecidos sobre los Philadelphia 76ers) como el mayor diferencial visto en un encuentro de Finales por lo menos desde 1991.

Entonces, ¿cuán disparejo seria este cuarto enfrentamiento consecutivo en Finales de la NBA entre Cleveland y Golden State? ¿Podría ser este el choque más desequilibrado en la historia moderna de las Finales? Revisemos.

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Cavaliers, con desempeño atípicamente pobre en la campaña regular para un equipo presente en las Finales

En la superficie, la brecha de ocho juegos ganados entre Warriors y Cavaliers en la pizarra de temporada regular no es nada inusual para las Finales de la NBA. El enfrentamiento promedio desde que los playoffs se expandieran a un formato de 16 equipos en 1984 tiene a ambos clubes separados por 7.1 triunfos, mientras que Golden State ha disfrutado de mayores ventajas en lo que a juegos ganados se refiere durante los últimos tres choques de Finales entre ambos conjuntos. Los Warriors ganaron 16 encuentros más que los Cavaliers tanto en la campaña 2015-16 como en la 2016-17, y 14 más para la zafra 2014-15.

Sin embargo, revisar los récords hace que subestimemos la diferencia entre ambos equipos en cuanto al dominio que han mostrado sobre el resto. En gran medida, debido a su éxito en partidos decididos por margen cerrado, el diferencial de puntos de plus-0.9 de los Cavaliers en la campaña regular fue el peor para un equipo que avanzó a las Finales desde que los Houston Rockets clasificaran en 1980-81 y el tercero más bajo entre dicho grupo desde la fusión entre la NBA y la ABA.

El diferencial de puntos de Golden State fue de 5.0 puntos por partido mejor que el de Cleveland durante la temporada regular, quinta brecha más grande desde 1984. Tres de los cinco enfrentamientos más desiguales desde este punto de vista han sido choques entre Cavaliers y Warriors, y cuatro de los siete enfrentamientos más disparejos se han producido entre ambos archirrivales. Eso incluye a 2016, cuando Cleveland superó a Golden State. Ese año, la fuerte carrera de los Cavaliers, irrumpiendo en los playoffs de conferencia, nos prometió una serie más competitiva de lo que nos sugerían los resultados en la campaña regular. Pero ese no es el caso este año.

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A los Cavaliers no les ha ido mucho mejor en los playoffs

Tras haber requerido del máximo de siete juegos para imponerse en dos de sus tres series de playoffs, y haber sido superados por los Indiana Pacers en la ronda inaugural, Cleveland cuenta con rating neto de apenas 1.2 puntos por cada 100 posesiones en los playoffs. Si suena como una cifra baja, es porque efectivamente lo es. Es el quinto menor registro para cualquier equipo que ha avanzado a las Finales desde 1984 y el peor desde que la primera ronda fue extendida hasta un máximo de siete cotejos en 2003.

Los Cavaliers mejoran un poco cuando tomamos en cuenta los ratings netos de campaña regular de los oponentes a los cuales se enfrentaron: a saber, los Pacers, quintos sembrados; los Toronto Raptors, dueños del primer sembrado y los Boston Celtics (segundo sembrado), aunque sólo alcanzan a quedar con el sexto mejor promedio ajustado con sus oponentes desde 1984.

 

Vía: espndeportes.com

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